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VEÍCULO MOVIDO A HIDROGÉNIO VAI-SE TORNAR POPULAR?

Cada vez mais, os fabricantes estão a desenvolver veículos movidos a hidrogénio. Embora representem uma pequena fração da frota atual, são um segmento promissor para a indústria automóvel e para o meio ambiente. No entanto, a sua adoção exige o desenvolvimento da rede de estações de hidrogénio, apoiada pelo governo, que visa a circulação de 5000 veículos a hidrogénio até 2023, face aos mais de 250, atualmente.

Limpo e de longo alcance, o veículo elétrico movido a hidrogénio alimentado por uma célula de combustível pode revolucionar o transporte automóvel.

Além da Hyundai, que acaba de lançar seu SUV Nexo em janeiro de 2020 na CES de Las Vegas, e a Toyota, outras duas marcas que estão a comercializar ou a preparar-se para comercializar modelos movidos pela célula de combustível (PAC) de hidrogénio: Honda com o FCX Clarity e a Mercedes, incluindo o SUV GLC F-Cell revelado em Frankfurt no passado mês de setembro, deve chegar às nossas estradas antes do final do ano. Em França, o Symbio FCell também equipa o Renault Kangoo ZEs elétrico com kits de células de combustível. Carlos Tavares, presidente do Grupo PSA, revelou na assembleia geral do grupo, em abril de 2018, que o PSA estava a trabalhar na célula de combustível, anunciando "coisas muito específicas para 2019".

COMO FUNCIONA UM VEÍCULO A HIDROGÉNIO?

O veículo a hidrogénio é movido por um motor elétrico. Mas a sua energia não vem da eletricidade armazenada em baterias, como é o caso dos veículos elétricos atualmente em uso. Para produzir a sua energia elétrica, o carro utiliza a oxidação do hidrogénio armazenado na forma gasosa numa célula a combustível (PAC).

 

UM VEÍCULO DE "EMISSÕES ZERO"

Dez anos depois do carro elétrico a bateria, o carro a hidrogénio parece estar ao alcance de todos. De acordo com a Agência Internacional de Energia, 3 milhões de carros elétricos circulavam em todo o mundo em 2018 (+ 50% em relação a 2016) e mais um milhão de veículos elétricos foram vendidos em 2017. Isto é 120 vezes mais do que em 2010 e representa 1,1% do mercado total. Destes três milhões, existem mais de 500 000 veículos elétricos na Europa (de acordo com Avere, a Associação Nacional para o Desenvolvimento da Mobilidade Elétrica) para apenas 6500 veículos a hidrogénio no mundo.

No entanto, estas duas tecnologias têm muito em comum. Assim como o carro a bateria, o carro a hidrogénio é movido por um motor elétrico e não emite gases poluentes.

A generalização destes veículos limpos reduziria as emissões de dióxido de carbono (CO2) e partículas, as principais fontes de poluição nas cidades e, consequentemente, limitariam o aquecimento global.

HIDROGÉNIO MAIS ECOLÓGICO

Os veículos que funcionam com células de combustível, por vezes, são sujeitos a críticas. É verdade que o hidrogénio geralmente é produzido a partir de fontes de combustível fóssil, como gás natural ou petróleo. No entanto, o hidrogénio produzido a partir de fontes renováveis, o ‘’Hidrogénio Verde’’, será a grande aposta para o desenvolvimento desta tecnologia.

3 MINUTOS PARA ABASTECER COM HIDROGÉNIO

O carro equipado com célula de combustível tem as mesmas vantagens que o carro movido a bateria, e sem as suas desvantagens. O primeiro tem, por exemplo, um alcance maior do que o segundo, embora a diferença tenda a ser reduzida: um depósito de hidrogénio cheio pode percorrer cerca de 600 quilómetros, contra um alcance de cerca de 400 quilómetros de um Renault Zoé. É então em termos de velocidade de carregamento que o carro a hidrogénio é realmente mais eficiente. Enquanto um carro movido a bateria carrega em pelo menos 30 minutos (e várias horas para cargas lentas), leva apenas 3 minutos para ser abastecido com hidrogénio!

CUSTOS DE ESTAÇÃO ENTRE 1 E 2 MILHÕES DE EUROS

Mas isso não é suficiente para o desenvolvimento do veículo a hidrogénio. O consumidor estará equipado se um ecossistema dedicado for colocado em prática, incluindo a construção de uma densa rede de estações. Este é um esforço de investimento, como acontece com o carro elétrico a bateria. Mas o custo de uma estação de hidrogénio é alto - entre 1 e 2 milhões de euros, contra 43 mil euros para um terminal para veículos elétricos a bateria (o preço varia em função da capacidade).

Apesar do alto custo, a Califórnia já financiou 30 estações e a Alemanha planeia investir 400 milhões de euros no programa Mobilidade H2.

ESTAÇÕES FIÁVEIS E SEGURAS

Em geral, o Bureau Veritas permite controlar e antecipar os riscos associados ao desenvolvimento do hidrogénio. A análise de risco do “Estudo de Risco” visa quantificar os principais riscos “acidentais” para a população envolvente. A análise de risco do tipo “HAZOP” (estudo de risco e operacionalidade) garante que a instalação foi corretamente projetada do ponto de vista da segurança do processo (válvulas, respiros, etc.). Por fim, a análise de risco do tipo “ATEX” (para atmosferas explosivas) permite controlar o risco de explosão que pode ocorrer durante o funcionamento normal da instalação.

Como parte do Plano de Hidrogénio, deverá ser estabelecido um marco regulatório específico para os postos de distribuição de hidrogénio, a criação de um centro internacional de qualificação: deverá ser anunciada também a certificação para mobilidade rodoviária, aeronáutica, marítima, fluvial e ferroviária.